Razmnoževanje mravelj

Razvoj mravelj

Diagram mravljih jajčec

Življenje mravlje se začne z jajčecem. Če je jajčece oplojeno, bo mravlja samica; če ne, bo moški. Mravlje so holometabolozne (posebna vrsta razvoja žuželk, ki vključuje štiri življenjske faze) in se razvijejo s popolno metamorfozo, prehajajoč skozi faze ličink in lutk, preden postanejo odrasli.

modro -beli francoski buldog
Diagram ličink mravlje



Ličinka je še posebej nemočna - na primer nima nog v celoti - in ne more skrbeti zase. Razlika med maticami in delavkami (ki sta obe samici) ter med različnimi kastami delavk, ko obstajajo, se določi s hranjenjem v fazi ličinke. Hrana se ličinkam daje po postopku, imenovanem „trophallaxis“, pri katerem mravljica povrne hrano, ki je bila prej shranjena v svojem pridelku, za skupno skladiščenje. Tako odrasli hrano razdelijo med seboj.

Pupa mravlje

Ličinke in lutke je treba hraniti na dokaj konstantnih temperaturah, da se zagotovi pravilen razvoj, zato se pogosto gibljejo po različnih matičnih komorah znotraj kolonije.



Diagram odrasle mravlje

Nov delavec preživi prvih nekaj dni odraslega življenja v skrbi za kraljico in mlade. Potem preide na kopanje in druga gnezditvena dela, nato pa na iskanje in obrambo gnezda. Te spremembe so dokaj nenadne in opredeljujejo tako imenovane časovne kaste.

Ena od teorij, zakaj se to zgodi, je ta, da ima krma visoko stopnjo smrtnosti, zato mravlje v njej tako ali tako sodelujejo šele, ko so starejše in bližje smrti. V nekaj mravljah obstajajo tudi fizične kaste - delavci so različnih velikosti, ki se imenujejo manjši, srednji in večji delavci, slednji pa začnejo iskati prej.

Pogosto bodo večje mravlje imele nesorazmerno večje glave in zato bodo imele močnejše čeljusti. Takšne posameznike včasih imenujejo 'vojaške' mravlje, ker so zaradi močnejših čeljusti učinkovitejši v boju z drugimi bitji, čeprav so v resnici še vedno delavske mravlje in se njihove 'dolžnosti' običajno ne razlikujejo od mladoletnih ali srednjih delavcev. Pri nekaterih vrstah so srednji delavci izginili, kar je ustvarilo ostro ločnico in jasno fizično razliko med mladoletnimi in glavnimi.

Večina pogostih vrst mravelj se goji na enak način. Samo kraljica in plemenske samice imajo sposobnost parjenja. Nekatera gnezda mravelj imajo več matic. Moški mravlje, imenovani brezpilotniki, skupaj s plemenskimi samicami se rodijo s krili in v življenju ne delajo ničesar, razen da jedo, dokler ne pride čas za parjenje.

V tem času vse plemenske mravlje, razen matice, nosijo zunaj, kjer to počnejo tudi druge kolonije podobnih vrst. Nato poletijo vse krilate mravlje. Do parjenja pride v letu, samci pa kmalu zatem umrejo. Samice, ki preživijo, pristanejo in iščejo primeren kraj za začetek kolonije. Tam si odlomijo krila in začnejo odlagati jajčeca, za katera skrbijo.

Prvi delavci, ki se izvalijo, so šibki in manjši kot kasnejši delavci, vendar koloniji začnejo takoj služiti. Povečajo gnezdo, krmo za hrano in oskrbo drugih jajčec. Tako se začne večina novih kolonij.

Delavske mravlje so sterilne (ne redijo se), zato so njihove naloge iskati hrano, zaščititi jajčeca, skrbeti za mlade in braniti gnezdo pred neželenimi obiskovalci. Ponoči mravlje delavke premaknejo jajčeca in ličinke globoko v gnezdo, da jih zaščitijo pred mrazom. Čez dan mravlje delavke premaknejo jajčeca in ličinke kolonije na vrh gnezda, da so lahko toplejše.

Če delavska mravlja najde dober vir hrane, pusti sled vonja, tako da jo lahko najdejo tudi druge mravlje v koloniji. Vojaške mravlje so nomadske narave in se vedno gibljejo. Svoje ličinke in jajčeca nosijo s seboj po dolgi poti.

Življenjska doba mravelj

Povprečna pričakovana življenjska doba mravlje je 45 - 60 dni.